新财年H-1B工作签证抽签结束 恭喜!今年你的胜算更大


新财年H-1B工作签证抽签结束 恭喜!今年你的胜算更大

今年4月2日开放申请通道的2019年财年美国移民局H-1B类别签证已经在4月6日通报收件满额。美国移民局官网宣布,一共收到190,098份申请,其中包括高级学位的豁免申请。

相比去年(2018财年)得19.9万份申请,今年的申请总数又减少了接近1万份,降幅为4.5%。这一数字的下降完全没有出乎大家的意料,毕竟,H-1B签证类别自特朗普总统上任后就一直吹着很严峻的政策之风,还能稳住19万这个大关实属不易。而且特朗普总统上任第一年(2018财年)的H-1B申请数量对比前一年陡降了3.7万,降幅达到16%!

不过,即使H-1B的sponsorship越来越难找,但申请数量减少并不见得是一件坏事。对于那些有幸得到公司支持申请办理H-1B签证的外国雇员来说,竞争人数少了,被“抽中”的几率就会相应增加。根据移民局公布的申请普通类型和高学位的具体人数计算出的数据显示,今年硕士以上学位的H-1B申请人被抽中的比例是47.9%;普通类型的被抽中几率为34.2%。已经比往年的数据提高了一丢丢!如果幸运的有两家公司帮同一个人提交申请,那么几率会提高到62.3%!

是的,时至今日(即便嚷嚷了很多年“要改革”),H-1B申请的方法还是“电脑随机选取”,所以媒体称为“H-1B lottery(乐透)”,其实就是“抽签”。具体流程为:首先,移民局在停止收件后会把硕士以上学历的申请人从所有申请人中挑选出来,然后进行第一轮抽签。拥有美国硕士以上学位的申请人,在每年的H-1B申请中有固定的20000个名额;其次,如果硕士学位以上的申请人在第一轮抽签中没有被抽中,那么这部分申请人的信息将会被合并到剩余的所有符合条件的申请人中,再看谁比较幸运。这部分申请人需要去争取65000个名额,也称为“普通名额”。

美国自1990年开始采行H-1B非移民工作签证计划。2003财政年度以前,H-1B的年度配额为195,000人。“911”以后,每年度的签证数额一度降低到65,000人,现在则是每年85,000人。

H-1B签证申请人数的变化一直受到美国大的经济环境和政策环境的影响。在特朗普总统赢得总统大选前的近十年里,主要是经济环境的影响。比如2007,2008年经济形势好,抽签惨不忍睹;2009、2010年经济萧条,找到工作的都是牛人,不用抽签。2011年经济进一步复苏。至此之后,每年的H-1B申请人数成暴增趋势,2017年财年的申请人数更是接近发放名额的三倍。

具体来说,美国移民局2014财年收到12.4万件申请,2015财年收到17.25万件申请,2016财年收到23.3万件申请,2017财年收到23.6万件申请。2018财年是过去三年第一次降至20万申请人以下,当年被抽中的几率小于30%。

今年,4月7日-11日期间,美国公民及移民服务局使用计算机生成的随机选择程序,第一轮针对美国硕士以上学位的申请者的抽签结束后,未被抽中的申请者又和本科学位及其他申请者一同进入到第二轮的抽签过程。整个抽签过程已于4月11日结束,所有被抽中的幸运申请人的材料已经开始接受移民局的严格审核。

尽管这样的审核过程一直都存在,但从去年开始,被通知“抽中”的申请人们根本不敢高兴的太早,因为被要求提交额外材料(Request For Evidence)的申请人人数大幅度上升,尽管没有数据统计,但从各大公司及律师事务所得到的“知情人透露的信息“显示,相比以往,被要求提交额外材料后仍然被拒的申请人比例也大幅上升。

据印度媒体报道,去年1月至8月期间,美国移民局向申请者发出补件的请求增加了45%,这不仅导致了签证发放的延迟,移民律师普遍反映,可以肯定的是,拒签量增加了。

另外,就在开放申请的一周前,移民局再次宣布(*去年也在通道开放前停止过)暂停加急申请(premium processing),这一规定将持续到今年9月10日为止。这对于那些OPT过期时间比较尴尬的留学生来讲可不是什么好事。因为每年的10月1日是当年申请H-1B签证并获得批准的申请人工作签证正式生效的日期,如果申请人的OPT或其他合法在美国多留/工作的身份在5月前(抽签结果公布的时间段)到期,那么就会产生一段时间的“空白期”,即这期间,申请人的身份至少是不能合法工作的。因为取消了加急服务,所以普遍来讲大家收到抽中回执的时间在五月中旬。是的,在美留学生时刻需要操心的就是自己的合法身份问题。

对于在今年财年里的那些已经获得H-1B签证,但存在以下几种情况的申请人,移民局已经将其排除在需要通过电脑随机选取的名额里,只需要静待移民局的回复即可:

情况1. 需要延长在美国工作逗留的时间的H-1B持有人;

情况2. 改变现有H-1B持有人雇佣条件的申请人(比如职位变动);

情况3. 因更换公司所以进行H-1B雇主转换的申请人;

情况4. 目前持有H-1B签证的申请人同时申请第二份需要H-1B签证的工作

最后还是想对今年参加H-1B乐透的申请人们集体表示祝福,不论抽没抽上,今年能够找到H-1B的公司sponsorship已经很牛了!你们都很棒!

Tips: 想要尽快得知自己是否被抽中,最直接的方法就是去看缴纳申请费的那张支票是否被兑付,如果已经兑付,就说明自己已经是那个的幸运儿咯!



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